从妄念可以测验自己念佛的功夫


摘自净空法师《阿弥陀经要解讲记》

01

印光大师在《文钞》就说了好几次,他举一个例子说,真正念佛人,我们初念佛的时候,一面念佛会一面有妄念起来,不是我们打妄想,妄念自然起来,这种现象是正常的,所以大家有这个现象,不要奇怪,也不要害怕,也不要忧虑,晓得这是平常的现象,是每一个人都有的现象。
有些人说,我不念佛的时候没有妄念,愈念愈多。那是你的错觉,你不念佛的时候,你没有注意,妄念那么多没有注意到,这一念佛的时候就发现了。不念佛的时候没有,愈念愈多,不是这样的,你完全搞错了;是念的时候发现有这么多。
妄想随它起来,我们要把力量集中在佛号上;换句话说,注意在佛号上,不要理会这些妄念。它起它的,不管起什么念头都不要去理会,注意佛号。功夫用久了,得力了,妄念自然就少了,从妄念可以能够测验自己的功夫。
印祖说,平常人,普通的一个人,大概在一支香里面还有三、五个念头,一支香通常是一个半小时,一个半小时里面还有三、五个妄念,这个功夫就算相当好了,很用功的人。要念多久?要念三年。真念才行,不认真的念,三十年也不行。

02
我们念佛同修,有些老同修念过三十多年的,不要说一支香,大概念个五分钟里面就不只五个妄念。所以要真用功,要真实的去念,念上三年,一支香里头还有三、五个妄念。可见得那就不碍事了,妄念少了,少得太多了,这就是功夫逐渐得力,心地逐渐清净。心一清净,无论看事看理,都清楚,都比以往要明白。这是好现象,智慧增长,烦恼轻了。
我们真正把事实真相搞明白的人,一定是把求生净土当作我们这一生第一桩大事,没有比这个事情更重要了。没有饭吃不重要,没有衣服穿不重要,没有工作不重要,不念佛那就不得了。能有这样的见解,有这样的认识,他这个精进才能够相应,懈怠、疲厌自自然然就消除了。
为什么?他念念相应,正所谓是“一念相应一念佛,念念相应念念佛”。所以用不着忧虑,我们生存在这个社会,这个社会变化太大,苦难太多了,这是眼前的事实。这些苦难是不是我们忧虑就能解决?不是。忧虑不能解决,要用智慧去解决,要用真实的修持去解决,这是正确的,这是正理。
一切妄想、执着、计较是解决不了问题的,何必把这个时间、精神浪费在这个地方。办出世大事,这是世间第一等聪明人,是真正有智慧的人。尤其我们生在这个时代,时代给我们是很好的增上缘,让我们尝到人生的艰苦,离苦得乐正是这一生的时候。


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