简单七步走,告诉你古人名、字、号的区别


中国古人的姓名和现代一样,是人们在社会交往中用来代表个人的符号。我们现在称某人的名字是什么与古人是不同的。

古人名是名,字是字,各有用途。古人一诞生就起名,成人后则有字,号;死后有谥号。

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姓氏

姓是旧有的族号。姓的历史比氏悠久,并在社会变迁中逐渐被氏取代,并呈现出一定的阶级特征。

到了秦汉时期,姓与氏才逐渐统一成一个东西,发挥同样的社会作用,也走入寻常百姓家了。值得一提的是,对于女性而言,姓氏比名字更重要。

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名字

“名”是个人的特称,多由长辈起取,并往往通过取名体现对子女的期望。“字”往往是“名”的解释和补充,多与“名”的涵义相近或相辅,与“名”相表里,所以也称“表字”。

“字”是男女皆有的,不是男性独占。“字”可以是一个字,也可以是两个字,但以双字者居多,更长的少见。

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别号

“号”是人的别称,又叫别号。古代的文人,大多给自己起“号”,用以表示个人的情怀。

如,郑燮(xiè)的家乡,有座木板桥。他小时侯常从桥上过,很喜爱这座桥,后来就给自己起别号“板桥”。在写字作画的时候,他总要题上“板桥”这个别号。时间一久,人们都称他为郑板桥,原来的名字反倒没有多少人记得了。

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传统用法

“名”是长辈来叫的,一切血缘长辈,都可以直呼。自称、卑称时,也可以用名字。平辈之间,如果关系非常亲近,在私下也可以直接称名。特别注意的是,在尊长之前,一切的自称都要用“名”,而不能用“字”或“号”。

在与一般的同辈、晚辈的交往之中,对方必须称呼我的字,如果直接叫名,就是冒犯。直呼其名、指名道姓一直都不是什么褒义词,就是从这里来的。

“号”就多在文人雅士之间相互使用,用来自称也非常方便。对于历史人物而言,他最广为人知的称呼,可能是“名”,也可能是“字”,也可能是“号”。

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记忆七步走:

第一步,人的自我意识加强,为了区分彼此,有了名。

第二步,部落出现,为了区分彼此的部落,就有了 姓。

第三步,部落规模扩大,家族出现,为了区分不同的家族,开始出现 氏。

第四步,部落变成国家,国家下各自以家族为单位,慢慢的姓氏合为一体。

第五步,人的社交属性加强,名因为是父母取的,大家觉得不能表示我特立独行的气质啊。就开始取字。

第六步,字开始变得正式,师长等人攫取了取字的权利。从此名来自父母,字来自于师长成为习俗。

但是我特立独行的气质怎么办?

于是大家开始给自己起号,说白了就是笔名,一辈子可以随便取。在明朝有一阵子,把字也叫号,但是称呼混淆而已,字号一直是分开用的。

第七步,东西方文化交融以后,字渐渐消亡,但是号一直存在。学书法字画的都会给自己起号,文学家也会。

古人在礼节上的重视程度远远高于当今社会,这也恰恰说明了,当今社会礼节教育的匮乏吧!


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